一文讀懂珊瑚的前世今生

寶石獵手大未 中國彩色寶石網聯合創始人,首席寶石學家

2018-03-09

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自古以來,珊瑚就受到了世界各國人民的喜愛,在有些地區例如我國的西藏,上等的珊瑚甚至曾經扮演硬通貨的角色(這和上等的蜜蠟在中東地區曾經作為流通的貨幣異曲同工),是展示一個家族實力和地位的重要財產,而且被驕傲的被華麗麗的披掛于全身。這足以說明幾個問題,第一珊瑚是足夠美的和獨特的,具有俘獲人的愛美之心的獨特魅力;第二珊瑚是稀有和珍貴的,具有很高的貨幣價值;第三珊瑚被認為具有某些特殊能量和神圣的力量,這一點使其成為佛教七寶之一。

17世紀以前,因為認知和科技水平的局限,珊瑚甚至無法被正確的分類,人們無法理解珊瑚到底是動物、植物還是礦物,我們今天就來仔細看看珊瑚的前世今生。

珠寶中用到的珊瑚材料,其實是珊瑚蟲的外骨骼部分,也就是說,珊瑚確實是一種動物。在珊瑚蟲活著的時候,他們群居在一起,珊瑚蟲由隨海水舞動的觸手、口以及消化吸收的腔腸部分組成,而每個珊瑚蟲的活體能不斷的分泌含有碳酸鈣和碳酸鎂的礦物質,這些礦物質沉積在珊瑚蟲下面成為固定珊瑚蟲的外骨骼,而珊瑚蟲和外骨骼之間則有具有很強膠合力的軟性有機物連接,珊瑚蟲以海水中的有機物為食,成千上萬的珊瑚蟲群居在一起,他們的外骨骼連接在一起。珊瑚蟲有芽生繁殖的特性,當珊瑚蟲成熟后會分出自體的一部分形成一個新的珊瑚蟲個體,經由這種繁殖,珊瑚的群體會越來越大,在珊瑚蟲的生命周期結束時,互相連接的外骨骼被保留下來,形成了漂亮的珊瑚枝,看上去就像植物的枝條一般。

珊瑚有不同的顏色,從最珍貴的阿卡牛血紅和天使之膚的嫩粉色,再到比較常見一點的Momo粉色,還有地中海的沙丁紅色,當然還有更多的是褐色、黑色等不特別受人歡迎的顏色,這些顏色又是如何形成的呢?

珊瑚作為珊瑚蟲的外骨骼,其顏色和珊瑚蟲的主要食物關系最為密切,這些食物中的天然色素是形成其顏色的本質原因。拿紅珊瑚和粉珊瑚舉例,粉到紅的顏色是胡蘿卜素這種天然色素導致的,而胡蘿卜素主要來自于植物、藻類、浮游生物,植物和藻類中的胡蘿卜素是其本身細胞中所含有的,例如胡蘿卜那鮮亮的橙色是由α和β胡蘿卜素導致的,而番茄的大紅色則是由番茄紅素引起的,漂亮的火烈鳥有著火一般靚麗的羽毛,而這身惹眼的顏色其實也來自于火烈鳥的食物,湖中的蝦的蝦殼中含有一種天然的色素叫蝦紅素,而蝦紅素的源頭其實也來自于蝦的食物-浮游生物或者藻類。珊瑚蟲也以藻類和浮游生物為食,吸收了藻類以及浮游生物中的胡蘿卜素,這些胡蘿卜素被沉積在珊瑚蟲的骨骼中就形成了漂亮的紅色和粉紅色,其他諸如橙色、褐色以及藍紫色的珊瑚的顏色也是由不同的類胡蘿卜素導致的。

知道了珊瑚顏色的秘密,你是否聯想到了我們的中醫真的很神奇,所謂吃什么補什么原來真的很有道理,比如常吃黑芝麻可以保持烏黑亮麗的頭發,另外我也聯想到得道的高僧在仙逝火化后會留下五光十色的舍利子是否也和他們長期素食的習慣以及誦經念佛的修行有關呢?

珊瑚對環境的要求很高,水溫、水質、食物種類都對其生存有著攸關重要的作用,所以珊瑚是環境變化監測的非常好的指示性種群。珊瑚的生長是極其緩慢的,大部分珊瑚每年只能增加幾毫米到一厘米的高度。從這個意義上講,珊瑚也可以被視為是很難再生的資源,但可惜的是人類對于珊瑚的喜愛導致了珊瑚資源在過去近乎毀滅性的開采,可以制作成珠寶的珊瑚幾乎已經開采殆盡。為了保護珊瑚,各國也都加入了國際性的條約來嚴格限制珊瑚的開采和貿易。

所以如果你恰巧擁有漂亮的珊瑚,請一定好好珍惜。

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